Phil Seymour
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Phil Seymour, 1980
Philip Warren Seymour, conocido artísticamente como Phil Seymour, vino al mundo un 15 de mayo de 1952 en Tulsa (Oklahoma, USA). Phil se desenvolvió con destreza entre el Power Pop, el Rock y la New Wave. Cantante, compositor, productor y multiinstrumentista (batería, guitarra, bajo), dejó su huella en todos los proyectos en los que participó a lo largo de su carrera profesional entre 1974 y 1993. En 1967, Seymour coincidió en un teatro de Tulsa con el guitarrista Dwight Twilley donde habían ido para ver la película A Hard Day's Night de The Beatles. Buena química debió prender entre ellos a partir de esa noche pues comenzaron a escribir y grabar algunas canciones bajo el nombre de Oister, periodo que duraría hasta 1974. Ese año fichan por Shelter Records (Los Angeles) y nace oficialmente la Dwight Twilley Band, con Phil (bajo, batería y voces), Dwight (guitarra, piano y autor de los temas) y Bill Pitcock IV (guitarra solista en la mayoría de las canciones), como tercer miembro del combo sin derecho "a salir en las fotos". Parte de su primer álbum, que inicialmente se iba a llamar "Fire", se grabó en Inglaterra en los estudios Trident con el productor Robin G. Cable (Queen, Elton John, Genesis...). Ese gasto propició que hubiera una escasa inversión en la promoción del single "I'm on fire", lanzado en 1975. Incluso, las fotos de la portada son de muy mala calidad pues fueron realizadas en un Fotomatón callejero. Aún así, este disco alcanzó un llamativo puesto 16 en la lista de Billboard. El inesperado éxito de "I'm on fire" provocó que la mayoría de los otros temas grabados en Inglaterra, excepto justo uno llamado “England”, quedaran relegados a un futuro segundo álbum y Leon Russell, uno de los propietarios de Shelter Records, permite grabar a la banda nuevas canciones en su estudio de 40 pistas con Roger Linn como ingeniero, quien también aporta guitarras solistas y bajos en algunos de los cortes. Se publica "You were so warm" como segundo single, pero los propietarios de Shelter Records, Russell y Cordell, están enemistados, perjudicando el funcionamiento de la compañía y por extensión a la Dwight Twilley Band. La nueva distribuidora del sello es ahora ABC Records y los temas de la sesión inglesa quedan descartados de lo que iba a llamarse "The B Album". Por fin, sorteando inconvenientes, en 1976 ve la luz "Sincerely" como primer larga duración de la banda, con un discreto puesto 138 en las listas, pero una aceptable acogida por la crítica especializada. Durante este tiempo de confusión, Seymour y Twilley entablan amistad con su compañero de sello Tom Petty y participan haciendo coros en algunas de sus canciones. Una amistad que perduraría con el paso del tiempo. Shelter Records sigue dando tumbos y acuerda con Arista Records la distribución del segundo LP "Twilley don't mind" en 1977. Tom Petty participa a la guitarra en "Looking For The Magic". Aunque siguen gozando con el beneplácito de los medios de comunicación, el disco es un desastre en términos comerciales y Phil decide abandonar la Dwight Twilley Band un año después. Durante 1978, Seymour viaja a Inglaterra de la mano de su manager y productor Denny Cordell (The Moody Blues, The Move, Procol Harum, Joe Cocker...) para participar en unas sesiones con los músicos Chris Spedding, Alan Spenner y Neil Hubbard en los Olympic Studios de Londres. Graba tres canciones para su repertorio: "Who'll be the next in line" (Ray Davies de The Kinks), "Baby's a rock and roller" (Tom Petty) y "Looking for the magic" (Twilley). Mientras sigue preparando su asalto como solista, colabora como músico de sesión en diferentes proyectos. Graba las baterías en el primer álbum del grupo 20/20 y también hace lo propio en el disco "Shots from a cold nightmare" de Moon Martin. Su buen amigo Tom Petty le requiere para grabar los coros de dos temas bien conocidos por los aficionados: "Breakdown" y "American Girl". Entre 1978 y 1980, monta bandas con la misma escasa repercusión que duración, así funda The Feel, con Danny Roberts (guitarra), Jeff Rollings (guitarra), Michael Anderson (bajo) y Lee Kix (batería), poco después contacta con Airtight, pues su batería, Scott Musick, era un viejo conocido de su Tulsa natal. Les propone que sean su banda de apoyo y se bautizan como The Call. Ya estamos llegando a la época que despertó mi interés hacia este artista. Corre 1980 y Neil Bogart funda el sello Boardwalk Records, a los pocos meses Phil Seymour firma contrato con esta compañía para en enero de 1981 publicar su primer LP homónimo. Esta joya del pop fue producida por Richie Podolor, también conocido como Richard Allen (Iron Butterfly, Steppenwolf, Alice Cooper...), además de montar su estudio de grabación American Recording en Los Angeles junto a su hermano Don y su madre Ethel. Richie ha estado presente, de manera positiva, en casi todas las etapas de Phil Seymour. "Precious to me", compuesta por Seymour, fue el primer single publicado. Alcanzó el puesto 22 en la Billboard americana y un flamante top 3 en Australia que le sirvió para conseguir un disco de oro por las ventas conseguidas. "I really love you reached" (Seymour) se plantó en el puesto 13 de las listas de éxitos en Sudáfrica. Este LP, imprescindible, también incluye "Trying To Get To You" (McCoy & Singleton), un tema interpretado por muchos artistas a lo largo de los tiempos (Elvis Presley, Roy Orbison, Ricky Nelson, Eric Burdon...), donde suena a un Lennon grandioso. El himno "Baby it's you" (Seymour) incluido, merecidamente, en el recopilatorio "Poptopia: Power Pop Classics Of The '80's" del sello Rhino (1997). Una revisión del tema de Bobby Fuller "Let her dance" que a mi juicio lo supera de largo. "We don't get along" firmado por Kathy Valentine (Textones y Go-Go's). "I found a love" (Blessas), "Love you so much" y "Then we go up" son de Dwight Twilley, quedando "Don't blow your life away" y "Won't finish here", esta última cierra el disco, con el cuño de Bill Pitcock. Es evidente que parte del espíritu de la Dwight Twilley Band siempre acompañó a nuestro héroe. Comentar que "Suzie Glider" (Seymour & Twilley) fue cara B de los singles "Precious to me" y "Baby it's you" y no me consta que haya sido publicada en ninguno de sus álbumes oficiales, ni en reediciones posteriores. Todo parece ir sobre ruedas y en 1982 sale al mercado el segundo LP titulado simplemente "2". Incluso coloca el tema “When I find you” en la banda sonora de la película “El último americano virgen”, donde aparecen también nombres rutilantes del momento como U2, The Cars y Devo, entre otros. La fama lograda con su espléndido disco de debut, comienza a devorar a Seymour y una vez más parece que el rock and roll está sediento de un nuevo mártir. Casi rozando el cielo, comienza un descenso cruel, muy parecido al de otros personajes talentosos, pero nacidos para perder. El material incluido en “2”, visto con la perspectiva que da el tiempo, tampoco era tan desastroso,  pero se graba de manera precipitada y las mezclas no son realizadas por el gran Richard Podolor y su ingeniero Bill Cooper. Phil decide llevarse los masters a los estudios de Val Garay y en un fin de semana se despacha un acabado lejos de lo que se esperaba (se habla de problemas con las drogas, el alcohol y la urgencia de dinero en efectivo para mantener su tren de vida), de hecho Neil Bogart pagó dicho trabajo, pero no pudo quedarse con las mezclas de Podolor. “2” no obtuvo gran aceptación, pasando muy desapercibido. Esas mezclas arruinaron las canciones. Y si dicen que a perro flaco todo son pulgas, a los pocos días del lanzamiento fallece Neil Bogart, fundador de Boardwalk Records. La compañía cae en bancarrota y esto se convierte en el detonante final de la carrera en solitario de Phil Seymour (nada nuevo para él, pues ya sufrió algo parecido con Shelter Records en los días de la Dwight Twilley Band). "2" no tuvo casi promoción y a los pocos meses fue retirado de las tiendas. Aún así, este disco incluye un temazo, "Surrender", firmado por Tom Petty, además de "Better to me than you" (Seymour) que conformaron el primer single. "Talk to me" con nueva grabación de voces y como doble cara A de su segundo single fue el último cartucho. En "Dancing a dream" juguetea con una faceta más rockera, apartándose ligeramente del Power Pop que con tanta maestría manejaba. El otro tema que firmó en co-autoría con Jimmie Podlor fue "Suffering". Dicen las malas lenguas que en este tema no escribió ni una sola palabra ni aportó una sola nota, que realmente pertenece a Jimmie y a un tal Cow... ¿Bob Cowsill? Hagamos un salto en el tiempo, que considero fundamental, para hacer justicia al párrafo anterior. En 2011 Fuel Records reeditó este disco como "The Phil Seymour Archive Series vol. 2", incluía nueve de las diez canciones originales (quedó fuera "Looking for the magic" pues se había incorporado como bonus track al volumen 1), además de 10 temas nuevos grabados entre 1982 y 1984 que bien podrían haber conformado el tercer disco oficial en solitario de Seymour. Es más, las canciones del segundo LP se nos entregan con las mezclas originales, las de Podolor, (no las publicadas en su día) y todo el conjunto alcanza, realmente, otra dimensión... magnífica. Si se cruza en tu camino, píllalo. Prosigamos. Volvemos a 1984, Seymour se une a Textones, banda liderada por Carla Olson y George Callins. Graba el disco "Midnight Mission" y comienza a girar con ellos como batería y vocalista. Lamentablemente, durante la gira de 1985, comienza a notar unos bultos en el cuello que pronto se diagnostican como tumores. En 1988, Seymour regresa a Tulsa para seguir con su tratamiento contra el cáncer y estar cerca de los suyos. Aunque no abandona la actividad musical, por motivos obvios, está se reduce a grabaciones y conciertos puntuales, todo ello desarrollado en el ámbito de la escena local y al ritmo que le permite en cada momento su salud. En el 89 pasa el tiempo tocando con una banda de versiones llamada The Notions. Para finales de año, Seymour se encuentra animado y con ganas de componer. Se junta con dos buenos amigos, Bob Parker y Bob Martin, grabando en plan doméstico y con caja de ritmos una serie de canciones. En diciembre, junto a Bob Parker, se va a Los Angeles para grabar con Richard Podolor los temas "She's gonna be fine", "Love is so contagious", "Easily distracted" y "Sin City". En esta sesión también participa Pride Hutchisonun, viejo amigo y batería de la última banda que tuvo Seymour en Los Angeles antes de regresar a Tulsa. The Mystery Band, formada por miembros de la Dwight Twilley Band de todas sus etapas (Seymour, Pitcock, Twilley, Bingo Sloan, Jerry Naifeh y Robbie Armstrong), fue una de las bandas más populares de su ciudad entre 1988 y 1992. En 1991, Buzz Clic, guitarra de Rubber City Rebels le propone grabar las voces en un proyecto que fue financiado por Clic y que al final solo se publicó en formato cassette bajo el nombre de "Buzz Clic with Phil Seymour". En 2005 el sello Smog Veil Records relanzó este trabajo como Buzz Clic Adventure (California) y está disponible en iTunes. Otra de sus aventuras como vocalista fue la banda local The Zigs con los que editó el álbum conocido como "Age Of Technology" en 1992. Ese mismo año colaboró en los coros con The Legendary Hitchhikers, otro lanzamiento independiente en formato cassette. Ya en 2012, Karen Mommo, presidenta del Club de Fans, a través de Bison Records (Danny Baker) ha publicado un CD con siete canciones inéditas de unas sesiones realizadas entre 1991 y 1992. La portada es espantosa en cuanto a diseño, solo se salva la bonita foto de Phil y la ilusión que han puesto por rescatar este material. En la sección Discografía tienes un completo listado de todos los trabajos en los que participó. Phil Seymour falleció el 17 de agosto de 1993 en el Tarzana Medical Center de Los Angeles (California, Estados Unidos). Tenía solo 41 años de edad. Si no existieran tipos como Phil, la historia del Rock estaría huérfana de leyendas que dan esplendor a nuestras vidas. ¡Viva Tulsa Sound!
Dwight Twilley Band (foto por Robert Freeman, 1975) Robin G. Cable en Trident Studios de Londres (UK) Phil Seymour en concierto (1982) Phil a la batería con The Textones Phil con The Mistery Band (1990)
Saul Davis (Seymour's manager), Phil, Bogart and Peter Paterno (Seymour's attorney)
Phil en 1982
Dwight y Phil
Robin C. en Trident. Londres
Phil con The Textones
Phil en Tulsa, 1990
Leon Russell socio de Shelter Records Logotipo de Boardwalk Records Logotipo de Shelter Records Denny Cordell socio de Shelter Records Neil Bogart, fundador de Boardwalk Records
Shelter Records (logo)
Leon Russell Denny Cordell
Boardwalk Records (logo)
Neil Bogart
Cara B con el tema Suzie Glider Phil Seymour stripes
Cara B: Suzie Glider
Saul Davis (Mánager de Seymour), Phil, Bogart y Peter Paterno (Abogado de Seymour)